Geiler Stiefsohn Mit Großem Schwanz Masturbiert Aber Von Der Tollen Blonden Milfstiefmutter Savannah Bond Erwischt

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??Draculas Tochter? Es würde ein halbes Dutzend Sprachen brauchen, um seine Monstrosität angemessen auszudrücken. Ich denke, es ist definitiv nicht für Ausstellungen geeignet.
– Britische Filmzensur, 1936
***
Sie erreichten den Borgo-Pass lange vor Sonnenuntergang, aber der Busfahrer fuhr nicht weiter. Ich hätte dich nicht einmal so weit mitnehmen sollen, sagte er.
Dies war ein schwarzer, felsiger Ort in den Karpaten, durch den nur eine Straße führte, und in jede Richtung eine Halbtagesreise in die Zivilisation. David stampfte mit dem Fuß auf und schnitt dem Fahrer verärgerte Gesichter.
Wenn es um Geld geht?
Nein, sagte der Fahrer. Er war ein breitgesichtiger Mann, der nicht oft genug zu blinzeln schien.
Er warf Helen und Gwen, die nach einer langen Reise am Straßenrand standen, einen mitfühlenden Blick zu. Gwen verspottete ihn mit einem Lächeln im Gegenzug. Helen war damit beschäftigt, die Szene zu studieren, als wollte sie sie auswendig lernen.
John stand oben auf dem Auto und packte auf Drängen des Fahrers seine Reisetaschen aus. Er warf sie einen nach dem anderen auf David.
Lass ihn gehen, wenn er Angst vor ein paar Buhmännern hat, sagte John. Wir schlagen unser Lager am Fort auf und gehen morgen in die nächste Stadt. Viel besser.
Er schlug David auf die Schulter, aber sein Bruder wischte den säuerlichen Ausdruck nicht aus seinem Gesicht. Die Farbe des Fahrers wurde noch blasser und düsterer.
Du solltest nicht ins Schloss gehen? Was für ein schlimmer Ort das ist, sagte er. Komm mit mir zurück. Für Ihre Mutter? um … Willen.?
Er hatte den ganzen Tag so geredet, aber keiner der vier Reisenden glaubte wirklich, dass er seine Erklärung einhalten würde, dass er sie nicht über das Tor hinausbringen würde. Jeder in dem kleinen Dorf, dem sie einen sicheren Durchgang verschafften, hatte gleichermaßen grausame und farbenfrohe Dinge über die Berge und das Schloss gesagt. Das sah damals komisch aus.
Das Schloss ist der ganze Grund, warum wir überhaupt hier sind? sagte David, sein Gesicht wurde rot. Wenn Sie uns nicht verlassen und etwas Hilfreiches sagen, dann stimmen Sie zu.
Der Fahrer versuchte noch zweimal, sie davon abzubringen, aber als er sah, dass niemand zuhörte und, was noch wichtiger war, dass das Abendlicht schwächer wurde, nickte er, ging zurück zum Auto und trat die lange Rückfahrt an. ohne Passagiere oder Gepäck.
David, John, Gwen und Helen sahen zu, wie die Kutsche die schmale Bergstraße hinunterfuhr, bis unter dem Gipfel nur noch ein schwarzer Punkt zu sehen war. John hob eine Augenbraue. Nun, es war bunt.
»Er ist ein Betrüger«, sagte David und schulterte seine Tasche. Wir haben ihn unterwegs bezahlt.
Aber du wusstest, dass es uns nicht über das Tor hinausbringen würde, sagte Gwen und berührte Davids Wange. Das haben alle gesagt. Schauen Sie auf die positive Seite: Stellen Sie sich vor, wie lustig eine Anekdote für Ihr Buch wäre.
Davids Gesicht wurde schließlich weicher und er küsste Gwen einmal auf die Lippen.
Ich hoffe, Helen hat diesen Angsthasen-Ausdruck gut auf ihr Gesicht gezeichnet, sagte John. meine dazu ausbilden?
Er zeigte mit zwei Fingern. Helen schenkte ihm ein schmallippiges Lächeln und sagte: Beeilen wir uns. Wenn wir nicht bald zu den Ruinen kommen, geht das Licht aus, und ich kann keine richtige Skizze machen.
Glaubst du, du schaffst den Spaziergang? sagte David zu Gwen. Aber sie hatte bereits begonnen, ihre Tasche zu schultern.
?Gibt es eine Möglichkeit, das herauszufinden? sagte. ?Wenn sich herausstellt, dass ich nicht aufholen kann, weiß ich, dass ich schneller fahren kann.? Sie schickte ihm ein Lächeln.
Glaubst du, ich schaffe den Spaziergang? sagte John zu Helen und tat so, als wären ihre Taschen zu schwer zum Heben.
Ich bin überrascht, dass du die Busfahrt gemacht hast? sagte sie und stieß ihn weg.
In wenigen Minuten waren alle startklar. Und Arm in Arm machten sie sich auf den Weg in die raue Wildnis Siebenbürgens, zu den trostlosen und bedrohlichen Türmen von Schloss Dracula.
***
Es ist definitiv ein trostloser Ort, sagte Gwen und untersuchte den Hof. Ich verstehe, warum die Dorfbewohner solche Angst hatten.
Das Schloss war ruhig, düster und skeletthaft. Dicke Vorhänge aus Spinnweben bedeckten alles und schlossen die zentrale Treppe ein. Der größte Teil der Decke des ehemaligen großen Eingangs war verschwunden. Gelegentlich regte sich ein verwurzeltes Tier in einer dunklen Ecke. John kletterte hinauf und fegte die Spinnweben von einem der großen Steinfenster und ließ das schwache Sonnenlicht herein.
Nein, es ist nur verlassen worden, sagte Helen. Count Dracula lebte hier bis vor ein paar Jahren, so die Dorfbewohner. Er zog nach London und starb kurz darauf.
Welcher Graf Dracula? sagte David besorgt. Er durchsuchte den Raum auf der Suche nach erkennbarer Schrift. Das Haus Dracula hat seit dem 14. Jahrhundert keinen Erben.
Nachdem wir wie eine alte Jungfer früh ins Bett gegangen waren, standen Helen und ich auf und erfuhren von den Einheimischen alles über das großartige Haus Dracula, sagte John. Sollen wir ihnen die Geschichte erzählen, Liebes?
Helen zeichnete den Schlosseingang in ein Notizbuch, Kohle flog über die Seite, und sie nickte nur als Antwort. John näherte sich und verspottete Gwen. Dies ist keine Geschichte für schwache Nerven, fügte er hinzu. Siehst du, Graf Dracula war das, was die Einheimischen nannten… unsterblich.
Er hielt zwei Finger hoch, um lange Zähne anzuzeigen. David rollte mit den Augen, aber Gwen rückte ein wenig näher zu ihm und nahm eine Hand in seine.
Es scheint, dass der Graf eines Nachts in jenen alten Tagen des vierzehnten Jahrhunderts entschlossen war, alle hübschen jungen Dorfmädchen für eine seiner Partys zu entführen, fuhr John fort. Die Dorfbewohner haben das Schloss überfallen und echte schwarze Magie mitgebracht. Hexe mit ihnen.
Wo haben sie so etwas gefunden? sagte Gwen.
Vielleicht gab es damals in jedem Dorf einen, als Wachzahnarzt oder Schlosser. Jedenfalls erzählen die Dorfbewohner die Geschichte heute so. Anscheinend hat der Zauberer alle Gäste von Dracula verflucht und den Grafen selbst in einen Engel verwandelt. damit der Vampir für seine bösen Wege für immer bestraft werden kann.
Klingt eher nach einer Strafe für arme Dorfbewohner, die mit einem Vampir im alten Schloss leben müssen sagte Gwen.
John zuckte mit den Schultern. Wenn du schwarze Magie kaufst, bekommst du das, wofür du bezahlst. Ist das nicht eine Pflaume für dein Buch, David?
»Bauernaberglaube«, sagte David, obwohl er sich immer noch Notizen machte.
Du schreibst ein Buch über die Geschichte Siebenbürgens, sagte John. Du musst an Vampire glauben?
Völlig Unsinn.
Oben an der Treppe regte sich etwas. Alle vier Passagiere erstarrten, dann drehten sie sich um, um nachzusehen. Aber da war nichts als das Flattern von Spinnweben.
Das Licht wird in diesen Bergen nicht lange dauern, sagte Helen. Lasst uns den höchsten Punkt im Schloss finden und die beste Aussicht bekommen, die wir bekommen können.
Ihr zwei großartigen Forscher tut das, sagte John. Gwen und ich werden hier unser Lager aufschlagen, und dann werden wir vielleicht den Raum finden, in dem der Graf all seine toten Frauen versteckt hat.
David nahm eine Taschenlampe aus seiner Tasche und stanzte ein Loch, das groß genug war, dass eine Person in den spinnwebenbehangenen Vorhang über der Haupttreppe eindringen konnte. Helen folgte ihm und hielt an, damit John sie einmal auf die Wange und einmal auf die Lippen küsste.
Lass dich nicht so in die Winkel verwickeln, dass du vielleicht von einem Turm fällst, sagte sie zu ihm. Ich werde Ihr Krankenhausbett selbst jeden Zentimeter des Altars schieben.
Er streichelte ihre Finger und warf ihr einen langen, schweigenden Blick voller Emotionen zu. Gwen spürte einen unangenehmen Schmerz in ihrer Brust.
David und Helen verschwanden die düstere Treppe hinunter, David und das elektrische Licht zeigten den Weg. Gwen öffnete die Pakete, strich pflichtbewusst die Tagesdecken glatt, aber sobald die anderen außer Sichtweite waren, nahm John sie an der Hand. Er sah überrascht aus.
Bis zu ihrer Rückkehr sollten wir das Lager vorbereitet haben, sagte er.
Dafür wird noch genug Zeit sein, erwiderte John. In der Zwischenzeit haben wir die Chance, eine echte Entdeckung zu machen, bevor Old Maiden David hinter uns her ist. Komm schon, das ist die einzige Nacht, die wir in einem Spukschloss in Siebenbürgen verbringen werden, oder?
Er fing an, sie neben sich in einen düsteren Gürtel in der Nähe zu ziehen. Gwen zog ihre Füße nach.
Nennen Sie diesen Ort nicht heimgesucht? sagte er zitternd. Und denk keinen Moment, dass ich mit dir durchbrenne. Wenn wir hier irgendwo verletzt werden, wissen David und Helen nicht, wo sie uns finden können.
John zog eine elektrische Taschenlampe ähnlich der von David heraus und hielt sie an den nahe gelegenen Torbogen. Hunderte von Jahren des Verfalls und der Nichtbenutzung begrüßten sie.
Wir werden sehr laut schreien und sie werden uns sofort finden? sagte. Denken Sie darüber nach: Könnten wir die ersten Menschen sein, die seit fast 600 Jahren hier einen Fuß setzen?

Wenn die Geschichten über Vampire nicht stimmen …, sagte Gwen. John grinste sie an.
Stellen Sie sich vor, Sie treffen einen echten Vampir, sagte er. Das wäre ein ziemlich gutes Interview für Davids Buch, nicht wahr?
Er ging voran, das Licht schwankte mit jedem Schritt von einer Seite zur anderen. Das Dach war niedrig und die bröckelnden Burgmauern ließen jeden eisigen Luftstrom herein, der sich wie kalte Finger an Gwens Armen und Nacken anfühlte.
Er rückte etwas näher an John heran und roch sein Eau de Cologne – drei Wochen auf dem Feld und er bewegte sich immer noch jeden Tag. Tropfen, Tropfen, Tropfen fließendes Wasser kam von irgendwo in der Nähe.
Wenn wir allein sind, sagen Sie mir: Was halten Sie wirklich von Davids Arbeit? sagte John und versuchte, beiläufig zu klingen.
Ich denke, das ist sehr wichtig, sagte Gwen automatisch. Das Buch wird ein großer Schritt nach vorn für die historische Forschung in der Region sein. Und natürlich gehören Helens Skizzen dazu.
John grummelte. Ich denke, das ist alles Bullshit, und ich denke, Sie sind sich insgeheim einig.
Gwen wollte ihn schlagen. Wie kannst du es wagen, so über deinen Bruder zu sprechen? Nichts über deine Verlobte zu sagen
Die Tatsache, dass er mein Bruder und meine Verlobte ist, ist genau der Grund, warum ich das sagen kann.
Diese Dracula-Geschichte ist genau das, was die Leute wollen, nicht Davids Bullshit über Familienlinien und alte Verträge.
Er war stehen geblieben und achtete ganz besonders auf eine Wand.
Sie werden all diese Arbeit machen und niemanden interessiert es, und es wird ihnen beiden das Herz brechen. Kannst du es ertragen, das zu sehen? Aha
Letzteres sagte er als Antwort auf ein leises Geräusch, als er einen Stein stieß, der sich als eine Platte herausstellte, die eine Art Türöffnung bedeckte. Als es neu war, muss es geschickt versteckt worden sein, aber das Alter hatte ihm leichte Risse um die Lünette herum gegeben.
Sie reichte Gwen das Licht und lehnte dann ihre Schulter gegen die Lampe, drückte mit aller Kraft, als das Licht langsam aber sicher unter dem Druck dahinglitt und einen muffigen Geruch aus dem Raum verströmte. Die Wand streckte sich für sie und John hielt das Licht drin.
Wir haben die Verantwortung, sie beide vor sich selbst zu retten, fuhr er fort. Lasst uns also sehen, was wir gefunden haben.
Gwen sah hinein. Es ist vielleicht nicht sicher.
Mehr Grund, interessant zu sein.
Johns Licht enthüllte eine grausame Szene aus mit Spinnweben überzogenen Kerzenständern, Tischen und Stühlen mit Klauenfüßen und dem Skelett eines Kronleuchters, der all seine Kristalle in einem immer noch schimmernden Haufen verschüttete. Es pfiff.
Warum glaubst du, hältst du einen Raum wie diesen verschlossen?
Ich habe keinen Grund, darüber nachdenken zu wollen. Ich fühle mich hier nicht sicher.
Mach dir nicht so viele Sorgen. Ist es perfekt?
Gwen schrie auf, als die faulen Beine des Stuhls, den sie packte, abbrachen und sie zu Boden rissen. John warf das Licht herunter (sie zitterte einmal und drohte, sie in die hoffnungslose Dunkelheit zu ziehen, nachdem sie in eine Ecke gerollt waren) und fing ihn auf. Aber sein Fuß rutschte aus und er stolperte.
Sie wirbelten in einer Art unbeholfenen Tanzes durch den Raum, bevor sie an einem niedrigen Tisch anhielten, keuchten und sich aneinander klammerten.
Bist du in Ordnung? sagte.
Das denke ich auch.
Gwen bemerkte, wie nah sie sich waren. Er hätte ihr sagen sollen, dass sie ihn jetzt gehen lassen sollte, aber er tat es nicht. Er konnte ihren Atem in seinem Mund spüren. Er drehte sich um, aber zu ihrer Überraschung kehrte er ihr wieder den Rücken zu. Er wand sich.
John, Helen ist meine Schwester. Sie ist deine Verlobte. Ich bin mit deiner Schwester verlobt …
John sagte: Und wo sind die beiden jetzt?
Eigentlich meinst du das nicht so.
Ich weiß nicht, was ich meine. Ist das alles, was ich weiß?
Du lehnst an einem Sarg.
Es ist eine seltsame Art, es zu sagen, aber okay?
Nein, John, wirklich, dieser Tisch ist ein Sarg
Johannes sprang. Der Stoff, der die rechteckige Form bedeckte, löste sich und enthüllte den schwarzen Deckel, Messingscharniere und, was am interessantesten ist, ein Paar geschwärzter Messingschlösser.
Es war eine schöne Sache, die schwarze Lackierung, die im künstlichen Licht schimmerte. John pfiff. Wow, sagte er. Glaubst du, jemand ist drinnen? Wenn wir das öffnen und ein königliches Skelett finden, wird es eine große Überraschung für Davids Leser sein.
Oh, das könnten wir nicht tun, sagte Gwen. Es fiel ihm auch schwer, nicht daran zu denken, wie schnell er aufgehört hatte zu sprechen, und warnte sich dann. Hatte sie ihn schließlich gebeten aufzuhören?
Er kaute immer noch daran, als sie beide den Schock ihres Lebens bekamen: Ganz deutlich, ganz deutlich, da war das Geräusch von etwas, das auf den Deckel der Kiste hämmerte.
Gwen schnappte nach Luft. Das elektrische Licht flackerte wieder. Sie sahen ihn mit großen Augen an. Das kann nicht sein, sagte Gwen.
Sieht jedenfalls so aus. Hilf mir, etwas zu finden, um es zu öffnen.
Aber da kann kein Mensch drin sein, sagte Gwen. Wer würde so etwas tun?
Du wirst später Zeit haben, danach zu fragen, sagte John, schwenkte den schwersten Kandelaber, den er konnte, und schlug damit auf die Schlösser. Aber sie bewegten sich nicht; Das Alter hatte sie nicht weniger robust gemacht. Schloss.
Ich schaffe das nicht alleine. Ruf David an, sagte John und wischte sich den Schweiß von der Stirn.
Das Hämmern kam erneut, diesmal lauter und unverkennbar aus dem Inneren des Sarges. Gwen, deren Herzschlag sich beschleunigte, eilte zum Gang und öffnete den Mund, um zu schreien, und die Tür schlug hinter ihr zu
Der Tunnel war in völlige Dunkelheit getaucht. schrie Gwen und grub in der Tür, aber ohne Licht war es unmöglich. Er rief: John? Kannst du mich hören? Schiebe die Platte wieder raus. John? John?
Schockiert ließ John den Leuchter fallen. Die Steinplatte, die er zwei Minuten lang vorsichtig geschoben hatte, glitt in Sekundenschnelle wieder an ihren Platz, als würde sie auf einem frisch geschmierten Scharnier gleiten.
Ihr Mund fiel auf, und dann geriet sie in Panik und rannte zur Wand und lehnte ihre Schulter gegen die Wand. Er bewegte sich nicht. Vielleicht lässt es sich nur von der anderen Seite öffnen? Die arme Gwen war draußen ohne Licht. Was geschieht?
Er hörte einen Schlag hinter sich. Nicht wieder an die Tür klopfen; eine andere Sache. Seine Augen wanderten dorthin, wo ein Blitz aus Messing seine Aufmerksamkeit erregte. Eines der Vorhängeschlösser war aus dem Sarg gefallen.
Er nahm es und stellte fest, dass es intakt war. Eigentlich war es noch verschlossen. Was in aller Welt?
Es gab ein weiteres Rumpeln. Das zweite Schloss lag im Staub und war anscheinend abgefallen, bevor sich der Mechanismus überhaupt öffnete. Der kleine Raum war stickig und er schwitzte plötzlich.
Dann hörte er wieder das ein, zwei, drei Klopfen in der Kiste, und der Deckel flog mit einem Knall davon.
Ein Mädchen saß aufrecht im Sarg, als John es wagte, noch einmal hinzusehen. Er hatte schwarze Haare und Augen wie Frauen in diesem Land, aber sehr blass. Ihn zu sehen ließ Johns Herz schneller schlagen.
Sie war ganz in Weiß gekleidet, aber was sie trug, bedeckte nicht viel und ihre Brüste waren vor ihr fast nackt. Er legte seine lilienweiße Hand auf den Sargrand, zog sich hoch und landete barfuß auf dem mit Schutt bedeckten Boden.
Endlich, sagte das Mädchen. Ich habe so geduldig auf dich gewartet.
Für mich? sagte Johannes. Aber ich habe nie… Gott, du bist so schön.
Hat er das wirklich gerade gesagt?
Warum warst du da? er wagte es. Was machst du an diesem schrecklichen Ort?
Sprich nicht so grob über mein Haus, sagte das Mädchen und legte eine Hand auf Johns Arm. Seine Finger waren kalt. Aber wie wunderbar zu denken, dass dies nicht mehr mein Zuhause sein wird. Du wirst weitermachen, nicht wahr?
Als er ihr in die Augen sah, wusste John, dass er jetzt irgendwie versuchen musste zu entkommen. Aber sie blieb und fing an, sein Haar zu streicheln und so beruhigend zu sprechen, dass er nicht einmal wegschauen konnte.
Mein Vater hat mich hier zur Strafe dafür eingesperrt, dass ich vorsätzlich vorgegangen bin, aber ich habe nur auf dich gewartet, fuhr sie fort. Ich brauche eine starke Hand, die mich in die Welt der Lebenden führt. Wir werden heute Nacht unsere Pläne machen, du und ich. Wir werden in die großen Städte gehen und all die Freuden kosten, nach denen ich mich gesehnt habe.
Ich brauche einen lebenden Mann für meine Reise, weil ich auf fremden, dunklen Straßen reisen muss. Ich vermisse die Welt, lieber John. Deine Hingabe wird mir Türen öffnen. Wenigstens werde ich sie alle sehen: Lichter und Freude, die Starken, die Jungen…
Und ich werde es dir zurückzahlen, John. Ich habe Reichtum, Macht und einen seltsamen Geschmack, von dem du noch nichts weißt.
Er starrte auf seine Lippen, die rot waren, obwohl der Rest seiner Haut blass war. Ich helfe dir, wenn ich kann, sagte er. Aber es gibt eine Frau? Es gibt tatsächlich eine andere Frau, und dann habe ich einen Bruder und, na ja, es ist alles sehr kompliziert, weißt du …
Plötzlich hielt er inne, unsicher, was er sagte.
Ich will dich nicht noch einmal über andere Frauen reden hören? sagte das Mädchen, und nun lag ihre Hand an seiner Kehle. Es war nur ein wenig eng, aber es schien ihn fast zu lähmen. Dann trafen sich ihre Lippen, und obwohl ihr kalt war, war da etwas Weiches und Einladendes in ihrer Haut, in ihrem Körper, in ihrem ausgehungerten Mund?
Er küsste sie zurück und als sie sich nicht trennte, machte er sie härter, und bald beugten sie sich über den Sarg, sie begannen sich mit Küssen zu verschlingen, ihr halbnackter Körper glitt in seinen, ihre nackten Brüste so bleich wie die reinstes Elfenbein drückte sich an ihn.
Sein Herz schlug so schnell, dass er sich vorstellte, wie der Puls in ihm schwinge. Als sie fertig waren, schnappte sie nach Luft und fiel zu Boden, umarmte ihre Knie und schluchzte. Er tätschelte seinen Kopf wie ein treuer Hund.
Plötzlich fühlte er, dass nichts wichtiger war, als dieser seltsamen, schönen Frau zu helfen. Irgendwo in der Nähe, auf der anderen Seite der Wand, hörte sie eine Stimme – Gwen – schreien, aber es schien, als würde es in einer anderen Welt passieren.
John küsste die nackten Beine des fremden Mädchens, seine Lippen folgten den Rundungen ihrer entzückenden Waden. Er murmelte und lehnte sich gegen den Sarg. Dann schob er seinen Kopf zurück, öffnete seinen Mund und sah aus, als würde er ihren Hals küssen, aber was dann?
Dunkelheit fiel über ihn.
Draußen hämmerte Gwen weiter gegen die Wand, aber ihre Kraft ließ nach. Seine Stimme schwand. Das Licht war bereits verblasst.
Er rief nach Helen und David, aber sie kamen nicht. Er rief nach John, aber er antwortete nicht. Am Ende hat er nur noch geweint. Und Schloss Dracula schluckte seine Schreie einen nach dem anderen herunter.
***
Sechs Monate später:
Helen antwortete weder, noch blickte sie auf, als Gwen sprach. Er saß auf der Bank im Garten und sah zu, wie sich die Blumen im Wind wiegten, und selbst als Gwen ihre Hand nahm, schenkte er ihr nur einen Blick und schürzte die Lippen. Sie sah blass aus und ihr Haar wurde schütter.
Gwen tat ihr Bestes, um zu lächeln. Hallo Helen. Wie geht es dir?
Keine Antwort. Helen griff nach einer einzelnen Blüte, pflückte ihre Blütenblätter einzeln und riss sie mit ihren angespannten Fingern auseinander. Es war ein grauer Tag in London, und hier, sogar in dem großen Garten, schien alles still und blass und halb wahr zu sein. Aber war er hier wenigstens fröhlicher als in der Zelle, wo die Ärzte Helen die restliche Zeit gefangen hielten?
Dr. Seward sagt, Sie zeichnen wieder, wagte Gwen. Er sagt, du… hast das Schloss gezeichnet. Er sprang bei dem Wort vor Angst auf und setzte dann seinen Weg fort. Er wollte, dass ich dich frage, ob du weiter zeichnen könntest. Das hilft ihm zu verstehen, wie er dir helfen kann.
Keine Antwort. Gwen murmelte ein wenig mehr und stand dann auf und versprach, zurück zu sein. Helen schaffte es, ein Auf Wiedersehen zu sagen und Helens Wange zu küssen, aber das war alles. Gwen wischte sich die Augen und ging den Hügel hinunter, wo ein schlauer Pfeife rauchender Mann auf sie wartete. Er nickte ihr zu. ?Gar nichts,? sagte.
Das bedeutet nicht, dass Sie versagt haben, sagte Dr. Es ist ein großes Ding im gotischen Stil, das dem Arzt sowohl als Zuhause als auch als Krankenhaus dient, während Seward ihn am Arm nimmt und ihn zum Haupthaus führt. Wenn er weiterhin nach einem Ausweg in der Kunst sucht, könnte das bedeuten, dass er Ihre Kommentare ernst nimmt, fuhr er fort.
Glaubst du, es ist wirklich gut für ihn, diese gruseligen Dinger zu zeichnen?
Die Fotos sind nicht schlecht, sagte Seward. Das sind auch die Emotionen, die sie repräsentieren, aber seit sie existieren, ist das Äußere besser als das Innere. Wollen Sie damit sagen, dass Sie selbst noch nie an solche Dinge gedacht haben?
Der Mann drehte sich zu ihr um und sah auf eine Weise über seine Brille hinweg, dass sie sich winden musste.
Du sprichst nie darüber, was du in jener Nacht im Schloss gesehen hast.
Er blickte in die Ferne. Ich bin kein Maler.
Ich bin mir nicht sicher, ob das stimmt. Dieser Blick, den du mir gerade zugeworfen hast, hat so viele Dinge so lebhaft gemalt. Seward machte eine Pause, um seine Pfeife nachzufüllen, aber bevor er mehr sagen konnte, wurde ihre Unterhaltung durch die Ankunft eines Mannes unterbrochen, den Gwen noch nie zuvor gesehen hatte.
Er war klein, stahlhaarig, mit einer markanten Nase und einer kleinen, runden Brille. Er war düster gekleidet, fast wie ein Leichenbestatter, und sein Englisch hatte einen seltsamen Akzent, wenn er sprach. Trotz alledem fühlte sich Gwen neben ihm sofort wohl.
Hallo Schatz, sagte er. Wir sind uns nie begegnet, aber unser gemeinsamer Freund Dr. Seward hat mir so viel über Sie und Ihre arme Schwester erzählt, dass ich eine arrogante Verwandtschaft mit Ihnen fühle, und ich hoffe, dass ich das tun kann. im Gegenzug das gleiche verdienen?
DR. Seward nickte dem kleinen Mann zu. Gwen, triff meinen alten Freund. Abraham van Helsing. Ich habe ihn hierher gerufen, um bei dem Fall seiner Schwester zu helfen. Ich habe bestimmte Gründe, warum ich Ihre Expertise haben möchte.
Gwen verneigte sich. Schön, Sie kennenzulernen, Dr. Van Helsing. DR. Schön, einen von Sewards Freunden zu treffen. War er seit dem Unfall sehr nett zu Helen?
?Ja, ich habe alles darüber gelesen? sagte van Helsing. ?Aber dieser ?Unfall? Vielleicht hast du es für dich behalten. Aber das ist kein Gartengerede; Warum gehen wir nicht alle zum Tee aus?
Gwen blickte dorthin, wo Helen immer noch alleine saß. Aus Angst vor dem Sturm würde bald jemand kommen und sie mitnehmen, und Gwen wusste, dass es am schwersten für sie war, wenn sie drinnen sein musste, und sie fühlte sich nicht mehr sicher, es sei denn, sie befand sich an einem offenen Ort. Würde er allein gelassen die ganze Nacht hier sitzen, selbst wenn der Sturm ihn umbringen würde?
Als sie eintraten, sah sich Gwen Van Helsing genauer an. Wenn ich nicht frage, was für ein Arzt sind Sie?
Experte?
Experte für was?
Van Helsing lächelte. Unglaublich.
***
Auf dem Schild über dem Käfig stand: Der Graue Wolf? Und darunter: Gefährlich.
Als die Dämmerung in die Nacht überging, lag die Schnauze auf ihren Pfoten, bewegungslos, aber nicht schlafend. Ein Paar, das Hand in Hand durch den Zoo ging, sah ihn an.
Wie süß, sagte die junge Frau. Der Wolf knurrte.
John zog seine Jacke fester und beobachtete, wie das Paar sich von dem Pferch des Wolfs entfernte. Die Kälte war ihm ziemlich egal. Etwas ganz anderes ließ ihn schaudern.
Er spähte durch die Gitterstäbe auf das eingesperrte Tier. Er legte die Ohren nach hinten und zeigte wieder die Zähne – aber dann änderte sich sein Verhalten. Er richtete sich auf und sein Gesichtsausdruck wurde passiv, sogar enthusiastisch. Johns Fleisch kroch hoch.
Und dann war da noch die Gräfin, die direkt neben ihr stand. Er trug einen Pelzmantel mit Kapuze, und seine dunklen Augen fixierten John auf den Boden, der aus den Schatten spähte.
Wo gehst du hin? sagte. Seine Stimme war sehr sanft. John leckte seine trockenen Lippen.
Nirgendwo. Ich war spazieren.
Ich bin aufgewacht und du warst nicht hier. Besorgt??
Ich habe mich verlaufen, als ich versucht habe, meinen Weg zurück zu finden, sagte John und versuchte, das Zittern seiner Stimme zu unterdrücken. Ich habe mich noch nicht an diese Stadt gewöhnt.
Er blinzelte nicht. Er wand sich. Sie hielt den Atem an, als sie die Hand ausstreckte, aber ihre Berührung entpuppte sich als liebevoll.
Ich mache es dir ständig sehr schwer, von einem Ort zum anderen zu kommen, sagte er. Aber es ist okay für dich, nicht wahr, Liebling?
Natürlich nicht.
Und in Wirklichkeit tat er es nicht. Seine Berührung, seine Stimme, der Duft seines Parfüms, die Angst vor den süßen Zobeln, die sich an seinen anmutigen Körper klammerten (wie eine wandelnde Statue), steckten stattdessen in einer winzigen Ecke seines Geistes?
Was? Lieben? Vielleicht. Aber nicht die Art von Liebe, die er kennt. Keine menschliche Liebe. Doch seine Stärke war nicht weniger attraktiv. Er wollte auf die Knie gehen und kriechen, erinnerte sich aber daran, dass sie immer noch in jedem steckten.
Obwohl zwischen dem Nebel und den Lichtern der Stadt nichts zu sehen war, drehte er sich um und suchte den Horizont. Wir gehen aus, sagte er. Ich brauche einen Freund. Du wirst mir natürlich helfen.
John fühlte sich übel, aber er murmelte automatisch: Ja.
Er bemerkte den Wolf. Er stöhnte und wedelte mit dem Schwanz. Er steckte seine Hand zwischen den Käfig und streichelte seinen Mund. Er leckte sich die Finger.
Wie süß, sagte sie, ihre Stimme zugleich Hunger und Zärtlichkeit. Wie süß…
***
Es war dunkel und Van Helsing sprach mit Gwen über ihre Arbeit in Amsterdam, alle zusammen Dr. Sie saß in Sewards Lounge und ließ ihn dann so selbstverständlich über Siebenbürgen sprechen, dass Gwen kaum merkte, dass sie es tat.
Er hatte niemandem die Wahrheit über diese Nacht erzählt – die ganze Wahrheit. Gegenüber Behörden und Ärzten murmelte er nur Halbwahrheiten.
Wir haben das Land bereist, sagt er. David war meine Verlobte… schrieb ein Buch über alte Adelsfamilien und Helen war seine Illustratorin. John und ich waren nur hier, um uns die Sehenswürdigkeiten anzusehen.
Borgo Pass sieht nicht viele Touristen, sagte Van Helsing.
Warst du schon dort?
Nur einmal. Bitte fortfahren?
Dieser Ort, Dracula Castle… zuerst dachte ich, die Dorfbewohner wären nur abergläubisch, aber als wir dort ankamen, hatte ich das Gefühl, dass etwas wirklich Schlimmes daran war. Es sah albern aus, aber ich konnte trotzdem nicht anders.
Wir haben Schluss gemacht, David und Helen zur Arbeit, John und ich zum Erkunden. David… er kam nie zurück. Er ist eine Treppe runtergefallen. Gebrochenes Genick. Er schloss die Augen und ein Bild von David, der auf einem Haufen lag, blitzte in seinem Kopf auf, also öffnete er sie wieder. Zumindest … haben wir das allen gesagt.
Van Helsing beugte sich vor. Also, was ist wirklich passiert?
Ich war nicht da. Ich weiß nur, was Helen als nächstes sagte, und sie war hysterisch. Aber sie sagte ???
Gwen musste ein paar Mal schlucken, bevor sie fortfuhr.
Er sagte, etwas sei aus den Schatten gekommen und habe ihn angegriffen. Etwas so Weißes wie ein Geist war so schnell, dass er kaum sehen konnte. Ihn niedergeschlagen und dann weggefahren und dann? Ich weiß wirklich nicht, was dann passiert ist. Aber als ich ihn fand, war David tot.
Also, wo warst du, als das alles passierte?
Du suchst ?John. Er war in einem Raum ohne Ausgang gefangen. Zumindest dachte ich das. Endlich öffnete sich die Tür, aber ich weiß nicht warum.
?Und dann was?? Van Helsing trank gerade seinen Tee aus. Die Holzscheite des Feuers explodierten.
Das ist alles, woran ich mich erinnere. Stunden später wachte ich auf und hörte Helen irgendwo im Schloss schreien. Nach mir?? Gestoppt. Ich glaube, ich kann mich kaum erinnern, dass jemand gestanden hat, als die Tür geöffnet wurde. Aber ich kann mich nicht erinnern, wer es ist.
Van Helsing putzte seine Brille. Ohne sie sah er älter aus. Er war kein großer Mann und er war alt, aber er fühlte sich sicherer, wenn sie in seiner Nähe war. Seit Siebenbürgen waren Nächte, in denen er glaubte, das Flattern eines Flügels oder den Schrei eines unsichtbaren Tieres zu hören, eine besondere Quelle der Angst für ihn gewesen.
Ein Mann ist tot, ein anderer wird vermisst, und Ihre Schwester ist völlig bei Verstand, sagte er. Du hast ihn also hierher gebracht, als du in dein Heimatland zurückgekehrt bist?
Dr. Seward war ein Freund unseres Vaters, als er noch lebte. Und um ehrlich zu sein … wir konnten nirgendwo anders hin.
Was ist mit Ihnen, Miss Hartley? Sind Sie nach dieser Nacht immer noch verwirrt?
Gwen führte ihre Teetasse an ihre Lippen und stellte fest, dass sie leer war. Es klapperte auf dem Teller, als er ihn auf den Boden stellte.
Seitdem habe ich nicht mehr als ein paar Stunden geschlafen. Schreckliche Träume. Ich bin zurück im Schloss, ich rufe John an, aber er antwortet nicht. Stattdessen höre ich eine weibliche Stimme.
Welche Frau?
Ich weiß es nicht. Aber ich glaube, ich habe ihn in dieser Nacht gehört.
Hmm. Mrs. Hartley, ich hoffe, Sie haben nichts dagegen, aber ich finde es sehr interessant, dass Sie von der Verlobten Ihrer Schwester träumen und nicht von Ihrer eigenen. Und Sie scheinen viel aufgebrachter zu sein als David, wenn Sie über Johns sprechen Verschwinden. Tod?
Gwen fühlte, wie sie errötete. Dann wurde er plötzlich wütend, aber bevor er sein Wort verlieren konnte, machte Van Helsing eine tröstende Geste.
Du denkst vielleicht nicht daran, mich anzusehen, aber ich weiß, dass eine junge Frau weniger frei als ein Mann ist, wenn es um ihr Eheschicksal und ihre Herzensangelegenheiten geht.
Gwen sah weg. John und Helen trafen sich zum ersten Mal … nachdem mein Vater starb, hatten wir nur noch sehr wenig Geld übrig und David schien sich um mich zu kümmern. Als er fragte, hatte ich Angst davor, was passieren würde, wenn ich nein sagen würde. Aber warum erzähle ich Ihnen alles? Dieser?
Van Helsing gab ihm ein Taschentuch, aber er weigerte sich zu weinen. Er steckte es wieder in seine Tasche.
Vielleicht sagst du es mir, weil ein Teil von dir versteht, wie wichtig das ist. Ich habe so etwas Unhöfliches gesagt, weil ich wissen musste, ob du bereit wärst, alles zu tun, um John Martin zu retten.
Gwen setzte sich aufrecht hin. Wissen Sie wo es ist?
Indirekt. Ihre Geschichte bestätigt, was ich lange befürchtet habe.
Gwen schüttelte überrascht den Kopf.
Es ist die seltenste aller Blutkrankheiten, gekennzeichnet durch einen extremen Mangel an Körperflüssigkeiten. Ein Mensch kann tagelang daran sterben, selbst in einer einzigen Nacht. Die Fälle haben sich über den ganzen Kontinent ausgebreitet, aber jeweils nur wenige. in Städten. Jetzt hier.
Aber was hat das mit John zu tun?
Das letzte Mal, dass wir eine solche Epidemie in London gesehen haben, war kurz nachdem die letzte Zählung Dracula Castle verlassen hatte.
Gwen war besorgt, biss sich auf die Lippe. Du sagst, dass John hier war und etwas Schreckliches aus diesem Schloss mitgebracht hat? Das ergibt keinen Sinn, wenn man bedenkt, wie er verschwunden ist.
Van Helsing stand auf und wirkte bekümmert. Ich werde mich besser erklären, als ich kann. Das heißt, wenn Sie so freundlich wären, mich noch einmal zu amüsieren. Ich habe eine letzte Frage: Haben Sie geglaubt, was die Dorfbewohner Ihnen über dieses alte Schloss erzählt haben?
Wieder zitterte etwas im Fenster und Gwen wirbelte herum, aber sie konnte nicht sagen, ob sie es wirklich gehört hatte oder ob es frei erfunden war. Er wartete darauf, dass sein Herz wieder langsamer wurde, bevor er antwortete.
Ich meinte es ernst, als ich sagte, dass da draußen etwas Böses ist. Aber ich glaube nicht an die Mythen über Werwölfe und Vampire, wenn du das meinst.
Van Helsing nickte. Bevor er ging, klopfte er ihm wie ein Großvater auf die Schulter. Zum ersten Mal hoffte sie, dass er jemand war, der Helen wirklich helfen konnte. Vielleicht konnte er ihr helfen, auch wenn sie einige seiner Fragen oder das, was er über John sagte, nicht verstand.
Bevor er ging, stand Van Helsing an der Tür. Mrs. Hartley? Wenn wir Ihrer Schwester und John Martin helfen wollen, möchte ich, dass Sie etwas wissen:
Gibt es so etwas wie einen Vampir?
***
John wandte den Blick ab, konnte es aber nicht ignorieren: Die Gräfin lag nackt und entzückt auf dem Sofa und starrte sie mit diesen dunklen Augen an. Neben ihm lag ein halbbekleideter Mann, blass und bewegungslos, seine Augen trüb und leer. Die Gräfin wischte sich den Mund ab.
Oh John, so mutig und treu. Ich liebe dich so sehr. Liebst du mich?
er murmelte.
Eine Frau braucht Liebe. Auch eine Frau wie ich?
Als er aufstand, rollte die Leiche vom Sofa. Das widerliche Grollen auf dem Teppich war so laut, dass es in der ganzen Wohnung zu hören war, aber außer ihnen beiden war niemand hier.
Sie wehrte sich nicht, als sich ihre Arme um sie schlangen. Als er sie küsste, wurde eine Erinnerung an eine andere Frau anderswo lebendig, eine Frau, die er so fest umarmt hatte und die daran dachte, sie zu küssen …
Aber gleichzeitig war er plötzlich weg, und alles, was er in diesem Moment kannte, war der harte, starke, geschmeidige Körper, der ihn umgab. Sein Mund verschluckte ihren und er drückte sie nach unten. Seine Beine fingen ihn auf. Er sprang über die unbewegliche Gestalt auf dem Boden und brach auf dem Sofa zusammen, wo die Gräfin ihn entkleidete, die Kleider abnahm, die sie über ihn drapiert hatte, und ihre Hände über seinen Körper strich. Ihm war kalt und es ließ ihn kalt werden.
Ihr Körper beugte sich und drehte sich über seinem. Ihre Brüste waren ganz weiß und mit dunklen Nippeln gekrönt. Sein Bauch war flach und glatt, sein Hals lang und schlank, seine Arme geschmeidig und anmutig. Sie sah zerbrechlich aus, aber sie wusste, wie stark sie war. Er schnappte es sich, senkte es auf sein Gerät und atmete dünn und scharf ein.
Fast augenblicklich drückte sie ihn. Ihre Finger fuhren über den Ausschnitt des Mannes, bis sie seinen Puls fand, und als sie ihn anzog, stimmte der Rhythmus mit seinem Herzschlag überein.
Ich liebe deine Stadt, sagte die Gräfin. Ich denke, ich werde immer bei ihm bleiben. Ich würde gerne sehen, wie es sich mit Generationen verändert, und sehen, wie seine Kinder tanzen und spielen und dann alt werden. Um das traurige Lächeln der Erinnerung zu sehen. Sie schlugen ihnen ins Gesicht, während sie spielen und sie sterben. Wäre das nicht toll?
Sie schnappte nach Luft, als sie sich über ihm auf und ab bewegte, keuchte zustimmend, die Kraft jedes Hebens und Senkens schien ihn weiter und weiter zu schieben, bis er das Gefühl hatte, sie könnte sinken oder vollständig brechen.
Sie bemerkte ein paar rote Tropfen auf ihrer milchweißen Haut, verschüttete Trümmer, die sie übersehen hatte. Sie hatte einen schrecklichen Drang, sie zu lecken, sie schrubbte ihren marmorierten Körper mit ihrer harten Zunge … aber sie kratzte sie mit der Spitze eines scharfen Fingernagels ab, und dann kam ihre rote Zunge heraus und leckte sie alle selbst ab.
Dann warf sie sich auf ihn, ihre Lippen folgten den Linien seiner nackten Brust. Ihr Mund erstarrte vor Angst, als er ihren Hals erreichte, aber sie küsste ihn nur sanft, ihre Hüften wanden sich immer noch um ihn. Ein paar Kerzen erhellten das Schlafzimmer, und sie leuchteten verschwommen und unwirklich wie weiße Gespenster im abgedunkelten Spiegel.
Draußen donnerte es … Warte, das war kein Donner. Es war knapp…
Der Wolf knurrte und John sprang auf und fiel auf die Sofalehne. Das Tier ging vorwärts, die Lippen zurückgezogen, aber sobald eine lilienweiße Hand sein Ohr berührte, taumelte es, rannte rückwärts und legte sich neben das Sofa.
Die Gräfin schnalzte mit der Zunge. Armer John. Hat dich mein neues Haustier erschreckt?
Verlegen stand er auf. Mir geht es gut. Der Wolf betrachtete den Leichnam am Boden, und John stellte erschrocken fest, dass er vergessen hatte, dass der tote Mann da war.
Kümmere dich darum, okay? sagte die Gräfin, griff auf den Teppich und streichelte den Kopf des Wolfs. John schluckte, zog seine Hose an und warf den Körper über eine Schulter.
Es müssten Schritte unternommen werden, um sicherzustellen, dass er tot bleibt und dann nie gefunden wird. Der Körper war schwer und John war schwach von all den Nächten des Kampfes, aber Gräfin? ihre Stimme erfüllte ihn mit einer neuen Art von Kraft. Jemand, der aus Angst vor dem geboren wurde, was passieren wird, wenn er versagt.
***
Hier in London steht, dass ein Wolf auf der Flucht ist und niemand ihn fangen kann. Ist das nicht seltsam?
Gwen legte die Zeitung weg und Helen sah sie an. Die Hälfte des Salats vor ihr war gegessen, das meiste, was Gwen seit Monaten gegessen hatte. Überall: weiße Tischdecken, klirrende Gläser, Streicher eines Orchesters. Gwen machte sich Sorgen, dass die Musik in diesem Club zu laut für sie sein könnte, aber Helen schien es zu genießen, den Paaren beim Tanzen zuzusehen.
Gwen war skeptisch, als Professor Van Helsing ihr sagte, sie solle anfangen, Helen in die Stadt zu bringen, aber Helens Farbe kehrte zurück und sie sprach wieder. DR. Seward bestand darauf, ihnen das Geld zu geben, das sie sowohl für Helens Behandlung als auch für die Erinnerung an ihren Vater benötigten.
Jetzt schaute Helen auf die Tanzfläche und sagte einfach: Seltsame Dinge passieren. Dann plötzlich: Willst du tanzen?
Gwen hätte beinahe gelacht. Helen sah fast verlegen aus und sagte dann sofort: Ich meine nicht mit mir oder irgendjemandem. Wäre es nicht schön, einfach zu tanzen? Wenn jemand hier wäre? Es ist lange her. Es ist eine Weile her von uns.
Ich denke, dort ist.
David war noch nie ein sehr guter Tänzer bei dir, oder?
Gwens Herz zog sich in ihrer Kehle zusammen. Es war das erste Mal seit dem Schloss, dass Helen beides erwähnte. Er verdeckte seinen Schock, indem er sich mit einer Serviette den Mund abwischte. Er war es nicht.
Aber John war immer bereit, mit dir zu tanzen, nicht wahr?
ICH…
Helen nickte und winkte. Ich sage nichts. Ich erinnere mich nur.
Seine Stimme war heiser und er schien etwas zu betrachten. Eigentlich haben alle zugeschaut. Sogar die Musik der Band pausierte für einen Moment.
Eine dunkle, exotische Frau, mit Fell bedeckt, betrat den Raum. Alle Augen gingen zu ihm und blieben in ihm. Sie reichte dem Mann an der Tür ihren Mantel und wäre beinahe gestolpert, als der Mann ihn aufhob. Er saß an einem reservierten Tisch, weit genug von allen entfernt, um ungestört zu sein, aber immer noch nah genug, dass ihn jeder sehen konnte.
Der Mann, der mit ihm kam, war seltsam gleichgültig, er schleppte fast die Füße nach, aber niemand achtete auf ihn.
Zuerst hielt Helen den Atem an. Diese Frau…
Er weiß ganz genau, wie man sich anmeldet, sagte Gwen. Aus irgendeinem Grund wurde sie rot. Die ganze Landschaft war wie ein Traum, ein besonderer Traum, den er niemandem erzählen würde. Sie hoffte, dass die Aufregung nachlassen würde, sobald der Moment vorbei war, aber Helen beugte sich über das junge Paar am Nebentisch und fragte:
Wer ist er?
Gräfin Szelinski, sagte der junge Mann sofort. Er ist heutzutage das Stadtgespräch.
Er ist großartig, sagte die Frau neben ihm. Können Sie sich vorstellen, wie wunderbar es ist?
Sie sorgt gerne für Kontroversen, aber sie hält sich zurück, sagte der Mann. Er gibt Geld aus wie Wasser. Und viele Freunde, tut mir leid, dass ich das anspreche. Eine Augenbraue hochgezogen.
Tatsächlich hatte sie zusätzlich zu dem gesichtslosen Mann, den sie mit der Gräfin betreten hatte, zwei neue Schreibtischkollegen angezogen, die beide ungefähr im gleichen Alter waren. Gwen bemerkte, dass alle drei blass und ungesund aussahen (obwohl sie vermutet, dass es niemand sonst gesehen hat). Gwen sah eine Kellnerin an ihren Tisch kommen, aber die Countess bestellte nichts und die Männer neben ihr rührten ihre eigenen Getränke nicht an.
Ich glaube nicht, dass ich es mag, wie er sie ansieht…, sagte Gwen.
Aber kannst du es ihnen verübeln? sagte die junge Frau.
Die Wahrheit war, dass Gwen, selbst als die Countess mit einem ihrer leblosen männlichen Spielzeuge auf dem Arm nach unten ging, es nicht gefiel, wie Helen die Countess ansah. Bald wandten sich die beiden Arm in Arm, um die Menge zu trennen. Der Mann handelte automatisch, aber die Gräfin war für beides anmutig genug.
Ein Gefühl der Angst breitete sich in Gwens Magen aus. Was auch immer der Grund war, all dieser Aufruhr konnte nicht gut für Helen sein. Auf dem Weg zu seiner Schwester warf er dem Paar am Boden einen beiläufigen Blick zu, und dann?
Sein Atem verließ ihn. Der Raum drehte sich und der Boden hob sich. Gwen klammerte sich an die Lehne des nächsten Stuhls, um nicht in Ohnmacht zu fallen. Paare, die in der Nähe wohnten, bemerkten die Situation und kamen zu Hilfe. Helen bemerkte es auch, als sie aus ihrer Ablenkung brach. Er ging zu Gwen hinüber, die Augenbrauen besorgt gerunzelt.
Mir geht es gut, sagte Gwen atemlos. Dann dachte sie schnell: Eigentlich geht es mir nicht gut. Ich bin die ganze Nacht ohnmächtig geworden, aber ich wollte dir nicht den Abend verderben. Vielleicht sollten wir jetzt besser gehen? sagte.
Natürlich, sagte Helen, und Gwen ließ sich von ihrer Schwester am Arm nehmen und zur Tür führen. Sie brauchte eigentlich keine Hilfe, aber sie brauchte alles, um Helen davon abzuhalten, diesen Mann mit der Gräfin tanzen zu sehen.
Natürlich konnte es nicht wirklich John sein. Er entschied sogar, dass er ihm nicht sehr ähnlich sah. John war ein Beau und dieser Mann war absolut schrecklich. Und doch…
Helen wartete auf ein Taxi und Gwen kehrte zurück und tat so, als hätte sie etwas vergessen. Er näherte sich dem Türsteher und sagte zerstreut: Wollen Sie fünf Pfund?
Der Mann blinzelte. Es tut uns leid?
Ich meine… diese Frau, Gräfin Szelinski? Sie kam mit einem Mann. Wer ist sie?
Der Portier schnaubte. Baron Daronstein. Zumindest nennt er sich so. Ein Gigolo, der tut, was er kann, wenn Sie mich fragen.
Fasst es viele Männer auf?
Was auch immer. Du hast diese Typen heute Abend gesehen. Es geht schnell vorbei? Es tut mir leid. Aber der sogenannte Baron ist immer bei ihm.
Gwen nahm einen Fünf-Pfund-Schein aus ihrer Handtasche. Ich muss mit diesem Mann reden.
Der Portier sah überrascht aus. Ich bin nicht in der Position, sie vorzustellen.
Aber Sie kennen vielleicht die Adresse der Gräfin. Sie muss einen Chauffeur haben, den Sie bekommen können?
Der Fahrer ist taub und stumm. Aber…
Gwen machte sich eine weitere Notiz. Er ging an beiden vorbei und schüttelte ihm zur Sicherheit sogar die Hand.
Dann kehrte er in die neblige Nacht zurück, wo Helen im Taxi wartete. Auf dem Heimweg sprach er mehr als seit Monaten, aber Gwen hörte ihn kaum. Er konnte nichts von seinem eigenen Herzschlag hören.
***
Van Helsing kam selten nach London, und seine Wohnung hier war leer. Sie tat ihr Bestes, um es Gwen bequem zu machen, aber sie ging im Zimmer auf und ab und betrachtete misstrauisch die Welt vor den Fenstern.
Er hatte sich komplett verändert, aber ich bin mir sicher, dass er es war. Oh mein Gott, es war schrecklich. Denk darüber nach, was John das angetan haben könnte …
Van Helsing ließ das Buch, das er betrachtete, über den anderen Büchern balancieren. Wir müssen nicht träumen. Wir wissen es.
Wollen Sie damit sagen, dass alles, was die Leute im Dorf uns erzählen, wahr ist?
All das und mehr. So sehr es dich auch schmerzt, es ist ein großes Glück für uns alle, dass du heute Abend dort warst. Ich habe nach dem Überträger dieser Epidemie gesucht, und es sieht so aus, als hättest du ihn gefunden.
Gwen drehte sich um und rannte fast zu ihm und nahm seine Hand. Dann müssen wir John helfen. Jetzt sofort, ohne einen Augenblick zu zögern. Ich weiß nicht, ob ich irgendetwas davon glaube, Professor, aber ich weiß, dass ich alles tun werde, um John zurückzubekommen.
Jetzt zu gehen würde uns alle zerstören. Nachts hat diese Gräfin so schreckliche Macht. Tagsüber, während sie in ihrem Sarg schläft, müssen wir angreifen. Wir wissen nicht, wo ihr Sarg sein könnte, aber es war jemand, der es getan hat dort: Johannes.
Der Portier hat mir eine Adresse gegeben: Brussel Place 32.
Wenn er tatsächlich Draculas Junges ist, wird er schlauer sein, als sich an einem offensichtlichen Ort zu verstecken. Aber wir können John dort finden, und solange er lebt, selbst wenn sein Wille völlig verschwunden ist, gehört sein Geist ihm. Und ich denke, dass er dich in seiner Seele liebt, das gibt uns eine Kraft, die er niemals haben könnte.
Aber wenn er herausfindet, dass wir ihn kennen, verlieren wir jeden Vorteil. Er wird fliehen und John vielleicht töten und ihn für immer zu seinem Sklaven machen: ein Vampir wie er selbst.
Gwen straffte ihre Mundlinie. Das werde ich nicht zulassen.
Van Helsing nahm ihre Hand. Du bist eine mutige Frau. Das ist gut. Du musst für das sein, was vor dir liegt.
Er ging zum Fenster und Gwen folgte ihm. Was machen wir zuerst? sagte.
Wir warten auf den Tag. Und dann beginnt der harte Teil.
***
John wachte auf, schlief, wachte auf, träumte und wachte wieder auf, aber ob er schlief oder wach war, er bewegte sich, sprach und handelte auf die gleiche Weise.
Eine Collage von Bildern flog und verschwand vor ihren Augen: Die Gräfin küsst einen anderen Mann, dann die anderen beiden Männer, dann küsst sie John, dann zurück zu den anderen beiden. Sie sah beide Männer zu ihren Füßen knien, einer küsste die geformten Rundungen ihrer Waden, während er mit dem anderen spielte, ihr Gesicht hochhob, um sie zu küssen, und dann ohne einen Kuss ging.
Nackte Körper im Kerzenlicht, und manchmal gehörte einer von ihnen John. Er schlief weder noch wachte er auf, sondern handelte, ohne nachzudenken oder sich zu erinnern.
Die Gräfin liegt ausgestreckt auf roten Laken, ein Mann hinter seinem schlanken weißen Körper, seine Hüften gebeugt, die cremige Rundung seines Hinterns vor ihm, während sie ihr Gesicht im Schoß des anderen vergräbt und ihren Kopf auf und ab bewegt. Ihre Augen verdrehten sich und sie schnappte nach Luft und seufzte.
Beide Fremden kamen John vage bekannt vor, und er dachte, er hätte sie vielleicht ein anderes Mal gesehen. Aber natürlich gab es das, erkannte sie; Er muss dabei gewesen sein, als sie die Gräfin trafen. Wahrscheinlich hat er sie sogar eingeführt. Ähnliche Verabredungen, an die er sich halb erinnerte, schossen ihm durch den Kopf und waren sofort vergessen. Die Gräfin grunzte leise wie ein Tier.
Jetzt war John neben ihnen, auf dem Rücken liegend, die Countess ritt ihn, den Kopf gedreht, um einen der anderen Männer hochzuheben, und mit offenem Mund den zweiten hinter sich positioniert, alle drei gleichzeitig auf und in ihm. .
Er war eine helle weiße Flamme in der Dunkelheit, aber als sich seine Lippen öffneten, sah er eine tiefe schwarze Leere in sich, die niemals gefüllt werden konnte. Der Geruch von Schweiß erfüllte den Raum, nackte Haut berührte nackte Haut.
John merkte, wie müde er war. Die anderen beiden Männer sahen ebenfalls erschöpft aus, aber keiner hörte auf. Alles verlangsamte sich, bis die Gräfin müde war. Aber anstatt aufzugeben, drehte er sich um und küsste einen der Männer auf den Hals – nein, mehr als ein Kuss, das wusste John.
Der Mann hielt den Atem an, konnte aber nicht schreien. Er drehte sich in einem halbherzigen Versuch zu entkommen, aber bald wurde sein Schwung nur noch zu einem Reflex, und innerhalb einer Minute wurde er erschöpft entlassen und weggeworfen. Die Gräfin ließ ihn zu Boden fallen.
John und der andere Fremde sahen ihn mit trüben Augen an, die nicht wirklich sahen. Die Gräfin sah erfrischt aus, wirklich strahlend. Ihr Körper war voll und reif, als sie wieder auf John fiel und den anderen Mann mit sich zog.
Sie ging hin und her, küsste das eine, dann berührte sie das andere, zog eines auf ihren Schoß und wand sich darunter, bis sie es nicht mehr aushielt, und dann tauschte sie es aus.
Sein Kuss war bitter, aber sein Körper war süß. John küsste ihre nackten Brüste und seine scharfen Nägel kreuzten sie. Er wusste, wenn er sie darum bitten würde, würde er dies bis zu seinem Tod tun.
Aber als die Morgendämmerung näher rückte, erkannte sie, dass der dritte Mann nun tot war, und ihre Augen starrten ihn für immer an, während John und die Countess sich für den Rest der Nacht weiter liebten, der Körper der Countess süßer als je zuvor, ihr eigener verwüstet.
Sie schliefen die letzte Stunde zusammen, und sie flüsterte und streichelte ihn zärtlich. Bald wirst du der Sonne einen Abschiedskuss geben und dich mir anschließen. Wir werden tagsüber Seite an Seite schlafen und herrliche, endlose Nächte miteinander verbringen, und wir werden niemals alt werden und niemals sterben und uns für immer lieben.
John stellte sich einen flehenden Ausdruck auf dem Gesicht des Toten vor; vielleicht eine Warnung. Aber das war natürlich nur seine Einbildung. Ein Toter wusste nichts und konnte ihm nichts sagen, und es spielte keine Rolle. Nur die Gräfin war wichtig. Er drückte seine Wange an ihre.
Was immer du willst, sagte er. Jederzeit wieder.
***
Helen sollte nicht hier sein, sagte Gwen. Nicht stark genug.
Alle drei – die Schwestern und Van Helsing – saßen auf dem Rücksitz eines Taxis und wurden hin und her geschoben, als sie über eine holprige Londoner Straße rollten. Helen saß etwas gerader. Wenn wir John helfen, sollte ich hier sein, sagte sie. Oder denkst du, du hast mehr Recht?
In seiner Stimme lag wieder eine Schärfe. In gewisser Weise war Gwen froh, das zu hören. Sie sah aus wie die alte Helen. Aber es tat ihm auch weh.
Van Helsing trat dazwischen. Ihr müsst beide gehen. Es könnte euch beide kosten, und es ist gefährlicher, euch beide alleine zu schicken.
Kommst du nicht? sagte Gwen.
John kennt mich nicht. Er sieht mich als Feind. Van Helsing zeigte durch das Fenster auf die dunkle, verlassene Wohnung am Brussel Place 32. Hier, während der Tagesstunden, wenn die Gräfin schläft und nicht in Gedanken ist, kannst du sie verfluchen.
Was ist, wenn er uns rausschmeißt und der Gräfin alles erzählt? sagte Helen. Van Helsing verzog das Gesicht und schüttelte den Kopf.
Risiko ist etwas, das wir eingehen müssen. Glauben Sie, dass die Liebe, die Sie beide für John haben, stärker ist als der Einfluss, den er auf ihn hat.
Van Helsing reichte ihm etwas, und Helen neigte den Kopf, um es anzunehmen: ein Kreuz an einer Kette. Gwen nahm eines davon, tippte aber misstrauisch mit dem Finger darauf, bevor sie es in ihre Bluse steckte.
Draußen war es ein düsterer Tag, und die Nonnen näherten sich wortlos der Wohnung. Die Unruhe, die Gwen von Helen ausging, war erschreckend. Sie sind seit ihrer Genesung wieder einfache Freunde, wie als sie ein Mädchen war, aber nach dieser Nacht im Restaurant wirkte Helen launisch und feindselig.
Vielleicht ärgerte er sich darüber, dass Gwen ihm nicht gleich von John erzählt hatte. Oder vielleicht war es etwas anderes…
Als Gwen an die Tür klopfte oder noch einmal klopfte, kam keine Antwort. Helen klopfte ein drittes Mal an die Tür, und dann glitt direkt über dem Türklopfer ein kleines, dunkel vergittertes Fenster zur Seite. Was willst du?
Sind wir hier, um Baron Daronstein zu sehen?
Er ist nicht da.
Wir werden auf ihn warten, sagte Helen. Wir sind seine Freunde.
Der Baron hat keine Freunde.
Das ist sehr wichtig, sagte Gwen. Das kleine Fenster glitt zu und Gwen dachte zuerst, sie hätten Pech, aber dann hörten sie das Klicken der Schlösser, die sich öffneten, und die Tür öffnete sich quietschend.
Der Eingang war stockfinster. Helen kam zuerst herein, Gwen direkt hinter ihr. Ohne nachzudenken, nahm er Helens Hand und sie drückte ihn leicht. Kaum waren sie eingetreten, fiel die Tür hinter ihnen zu.
Es dauerte eine Sekunde, bis sich seine Augen an die Dunkelheit gewöhnt hatten. Sobald sie das tat, musste Gwen die Luft anhalten. Bei Tageslicht sah John weniger unwirklich aus als in der Nacht zuvor, aber er sah auch erschöpfter aus. Seine Augen waren geschwollen und rot angelaufen. Er sah sie mit etwas zwischen Gleichgültigkeit und Verachtung an.
Ich bin Baron Daronstein, sagte er. Ich kenne keinen von euch.
Gwen suchte nach den Worten. Wir… wir sind Freunde deiner Freunde. Ich?
John, sagte Helen und ging auf ihn zu. Der Klang des Namens ließ Gwen zusammenzucken. Wir sind gekommen, um dich nach Hause zu bringen.
John zappelte. Ich sagte, ich kenne dich nicht.
»Du hast geschlafen«, sagte Helen und machte kleine, langsame Schritte auf ihn zu. Du bist so krank. Wir waren auf einer Reise nach Siebenbürgen. Erinnerst du dich an das kleine Gasthaus in der Nähe des Borgo-Passes?
Johns Augen wanderten von ihren eingesunkenen Höhlen zu Helen, dann zu Gwen, dann zur Tür. Borgo Pass, sagte er mit schweren Worten. Kleines Gasthaus… das Schloss…
Helen griff ein. Das ist jetzt alles Vergangenheit. Gwen und ich bringen dich nach Hause.
John trat beiseite. Ich kenne Sie nicht, sagte er. Helen nahm seine Hand und ging weiter weg. Ihr müsst beide gehen.
John? sagte Gwen.
Warte, sagte Helen.
Geh, sagte John. Jetzt
Und dann hörten sie alle noch etwas: das Klicken von etwas mit langen Nägeln, das auf dem Boden wackelte. Gwens Herz machte einen Sprung, als ihr großer, pelziger Kopf mit ihrem langen Mund und ihren grausamen gelben Augen um die Ecke schaute.
Der Wolf kam mit gesenktem Kopf und erhobenen Federn herein. Seine Augen fixierten Gwen. Auch Helen schien sich nicht bewegen zu können. John sah einen Wolf an, dann wieder sie und rief dann aus:
Gehen
Aber es ist zu spät. Der Wolf stürmte mit einem Knurren zu, sprang dann und dann schien die Zeit langsamer zu laufen. Gwen sah das Tier vorwärts fliegen und Helen zog sich zurück und die beiden kollidierten und brachen dem Wolf den Kiefer. Und dann war da Blut.
Gwen bemerkte, wie Helen fiel, mehr reflexartig als denkend, und erkannte ihren Fehler, sobald sie ihre Arme füllte, denn sie konnte unmöglich rennen, ohne Helen fallen zu lassen, und der Wolf war bereits über ihnen.
Kiefer zuckten und sprangen wieder. Gwen hatte genug Zeit, wegzuschauen…
Es gab Schläge, einen dumpfen Schlag und den Schrei eines Mannes, und als Gwen zu ihrem Erstaunen aufsah, hatte John den Wolf gefangen und mit ihm gerungen. Für eine Sekunde wetteiferten die beiden, jeder versuchte, den anderen zu Fall zu bringen, und dann warf John das Monster und das Monster krachte gegen die Wand, dann stürzte es mit einem Schrei zu Boden.
Das einzige Geräusch in der ganzen Wohnung war Johns angestrengtes Atmen. Langsam und bedächtig deutete er wieder auf die Tür.
Geh, war alles, was er sagte.
***
Er wird besser werden. Zumindest körperlich. Psychisch … Nun, wir sind wieder am Anfang. DR. Seward seufzte.
Nach einer Nacht, einem Tag und einem Teil der Nacht mit Helen im Krankenhaus ist Dr. Sie waren in Sewards Arbeitszimmer. Er war immer noch da, lag auf dem Bett und hielt das Kreuz so fest er konnte. Sie hatte sich geweigert, sich davon zu trennen, und jetzt an diesem Abend war Gwen zufrieden. Er dachte an die Dunkelheit.
Professor Van Helsing hatte seinen Kopf in seinen Händen. Ich hätte auf dich hören sollen, Gwen. Ich kann nicht glauben, dass ich Helen in eine solche Gefahr gebracht habe.
Gwen nickte. Er hat Helen zugehört. Es hätte funktionieren können. Ich hätte alleine nicht besser dran sein können. Ich denke, John wird der Countess erzählen, was passiert ist.
Natürlich, antwortete Van Helsing. Aber noch nicht. Er braucht immer noch einen sterblichen Agenten, der bei Tageslicht handelt und seine Flucht vorbereitet.
Flucht wohin? sagte dr. Woher weißt du, dass du gehst?
Ein bisschen Voraussicht und ein bisschen Glück, sagte Van Helsing. Ein Freund von der Polizei hat mich vorhin angerufen. Ich habe ihn gebeten, auf etwas Seltsames zu achten. Er hat mir eine sehr ungewöhnliche Geschichte über zwei Männer erzählt, die letzte Nacht wegen Grabraubs festgenommen wurden.
Schwerer Diebstahl? sagte Helen entsetzt.
Aber der Punkt ist, dass sie darauf bestanden, keine Leichen zu stehlen. Sie sagten, dass der Sarg, den sie exhumierten, nichts als Dreck enthielt und dass sie von einem Gentleman bezahlt worden waren, um ihn zu tragen und für den Transport vorzubereiten. Der Friedhof war nicht weit entfernt Brüsseler Platz.
Also rennt er, sagte Gwen, und jetzt spürte sie den Schimmer von etwas Neuem: Wut.
Laut den verhafteten Männern haben sie die Kiste an ein bestimmtes Schiff geliefert: Belgrad, das morgen Abend nach New Orleans auslaufen wird. Eine weitere glückliche Gelegenheit: Wenn irgendein Schiff, das früher abgefahren ist, die Forderungen unseres Freundes John erfüllt hat, bin ich mir sicher, wir. würde ich auch. Ich vermisse sie jetzt schon.
Aber wie halten wir sie auf? sagte Gwen. Er spielte mit dem Kreuz, das Van Helsing ihm gegeben hatte. Er fühlte sich immer noch nicht ganz wohl damit. Van Helsing warf ihm einen bedeutungsvollen Blick zu.
Miss Hartley, ich sehe eine lange Reise in unsere Zukunft.
***
Nebel wieder. Gwen dachte, sie würde in London nie wieder eine klare Nacht sehen. Dann wurde ihm klar, dass er in London vielleicht nie wieder Nacht sehen würde.
Belgrad war ein rostiges Vagabundenboot, aber sein Kapitän bewachte es eifersüchtig. Er funkelte Gwen und Professor Van Helsing an, als sie das Flugzeug bestiegen. Ich mag es nicht, wenn mein Schiff von einem Haufen mutiger Passagiere überrannt wird.
Van Helsing warf ihm einen verwirrten Blick zu. Wir wollen nichts weiter als eine Ecke zum Schlafen und etwas zu essen. Es ist 400 Pfund wert.
Ich verstehe nicht, warum du morgens nicht gehen konntest. Gibt es morgens viele andere Schiffe?
Wir haben unsere Gründe, sagte Gwen. Die Glücklichen, wenn es um Ihr Bankbuch geht.
Ihre Kabine war wirklich nur ein teilweise geleerter Keller, um sie unterzubringen. Zwischen ihrer Eile und dem Bedürfnis, Boden zu halten, hatte Gwen fast nichts gesammelt, und die Schwere dessen, was passiert war, ließ erst nach, als sie spürte, wie das Schiff vom Dock wegfuhr.
Sie reisten auf diesem tristen Frachtschiff buchstäblich Tausende von Meilen nach Amerika. Oder konnten sie so weit gehen? Woher wussten Sie, dass der Kapitän zustimmen würde, uns mitzunehmen? , fragte sie, als sie ihre Sachen auspackte.
Wenn er zustimmte, John zu nehmen, würde er zustimmen, mehr zu nehmen.
Aber er hat geschworen, dass es keine anderen Passagiere gibt.
Weil John ihn zweifellos dafür bezahlt hat, das zu sagen, genauso wie er hätte bezahlen sollen, um über die zusätzliche Fracht an Bord Stillschweigen zu bewahren.
Gwen war kalt. Die Gräfin ist hier…
Ich glaube nicht, dass er heute Abend auftauchen wird. Er wird das Team nicht erschrecken wollen, bis es zu spät ist, um zurückzukommen. Morgen beginnen wir mit der Suche und dann beginnt das Rennen: Wenn wir finden, wo er ist, wir können ihn verdeckt vernichten, aber wenn er herausfindet, dass wir hier sind, fürchte ich, dass wir New Orleans nie sehen werden.
Ich wünschte, ich könnte Sie aus dieser Gefahr herausholen, Miss Hartley, aber Sie sind so wichtig.
Ich hätte dich sowieso nicht verlassen lassen. Und ich denke, es ist an der Zeit, dass du anfängst, mich Gwen zu nennen, Professor.
Sie musterte ihn mit einem kleinen Lächeln.
Was werden wir tun, wenn wir die Gräfin finden? sagte Gwen.
Es gibt spezielle Methoden, um solche Kreaturen zu töten. In diesem Fall treiben wir einen Holzpflock durch sein Herz, während er schläft.
Gwen führte ihre Hand an ihren Mund. Wie schrecklich.
»Schrecklich, ja«, sagte Van Helsing und rückte seine Brille zurecht. Aber Sie müssen es als einen Akt der Barmherzigkeit sehen. Bedenken Sie, wie viele Jahrhunderte die Seele der Gräfin Szelinski gelitten hat. Wenn wir fertig sind, wird sie in Frieden sein und John wird von seiner Macht befreit sein.
Die Wände knarrten und das gesamte Schiff neigte sich unerwartet, und Gwen musste ihre Hand ausstrecken, um nicht zu taumeln. Es war schon schwierig, mit dem Steigen und Sinken des Bootes Schritt zu halten.
Sieht so aus, als hätten wir schlechtes Wetter, sagte Van Helsing.
Ich muss zugeben, dass ich Boote noch nie gemocht habe.
Jemand klopfte an der Tür und Gwen, die am nächsten stand, öffnete. Er war ein Mann aus dem Team. Ich schaue nur nach. Der Kapitän sagt mir, ich solle mir wegen des Sturms keine Sorgen machen.
Du bist so nett. Sollen wir weitermachen?
Er ließ sie für eine Sekunde aus den Augen, und das kostete ihn beinahe das Leben. Eine kurze Bewegung war seine einzige Warnung, und er hielt instinktiv das Kreuz vor sich. Die Crew wich zurück und machte einen schrecklichen Lärm, und Gwen fiel fast in Ohnmacht, als sie ihm zum ersten Mal vollständig ins Gesicht sah und die blassen, totenähnlichen Züge und die blutleeren Lippen sah, die mit einem Knurren zurückgezogen wurden.
In Panik trat Van Helsing mit seinem eigenen Kreuz in der Hand vor, und der Mann zog sich in den Korridor zurück. Gwen sah, dass sie nicht allein war: Ein halbes Dutzend Männer füllten die Tür mit leuchtenden Augen. Sie griffen nach ihm, wagten es aber nicht, sich ihm zu nähern, während sie das Kreuz hielten.
Van Helsing winkte ab, und sie zerstreuten sich, um sich ein paar Meter entfernt neu zu gruppieren. Dann knallte er die Tür zu. Gwens Finger schmerzten, weil sie das kleine Kreuz so fest gehalten hatte, aber sie wagte nicht, es loszulassen.
Vampire sagte. ?Alle?
Die ganze Mannschaft, nehme ich an. Bis auf den Kapitän, das ist er in aller Kürze.
Aber wie?
Ich habe einen schrecklichen Fehler gemacht. Die Gräfin hat uns gebeten, ihr zu folgen. Dieses Boot war eine Falle, und ich habe uns hineingetrieben.
Das Schiff schaukelte von einer Seite zur anderen, und selbst hier konnten sie das Rauschen des Windes und der Wellen hören. Ein weiteres Geräusch kam von der Tür, als ob eine schwere Gestalt auf ihn drückte. Gwen stand etwas näher bei Van Helsing. Türen können sie nicht halten, sagte er. Aber wir haben Leibwächter, denen sie nicht so einfach ausweichen können.
Was haben wir getan?
Du wirst ein Rettungsboot finden. Das offene Meer ist bei einem Sturm eine schreckliche Sache, aber es ist besser, dort dein Glück zu versuchen, als hier ein sicheres Ende zu finden.
Und du?
Der kleine Mann richtete sich gerader auf. Ich kann nicht gehen, ohne zu tun, was getan werden muss. Dieses Schiff darf nicht im Hafen ankommen.
Er nahm etwas aus einem der Regale und reichte es ihr. Es hatte eine quadratische Form und einen Metallbehälter mit der Aufschrift GAZ. Es war schwer. Er schüttelte den Kopf.
Van Helsing nahm zwei Kisten und zwei Fackeln mit. Er gab Gwen einen. Ihm wurde übel, dass das Schiff zitterte und er wusste, was als nächstes passieren würde. Er hüllte sich in seinen dicksten Mantel, wusste aber, dass er wenig Schutz bieten würde. Draußen sah der Strand sauber aus, aber er wusste, dass die Crew irgendwo lauerte. Van Helsing drückte seine Hand auf ihre.
Ich gehe weiter als bis zur Scheune, um die Gräfin zu finden und, wenn ich kann, John.
Du wirst mich brauchen.
Mrs. Hartley, das kann ich absolut nicht zulassen.
Gwen berührte seine Schulter, wie sie es für ihn tat. Er küsste ihre Hand, was Gwen sehr höflich vorkam. Dann drehte er sich um und stürzte ohne Zögern oder Zögern in das dunkle Innere des Schiffes.
Gwen sah ihm nach, schimpfte dann aber mit sich selbst. Er hatte keine Zeit zu verlieren. Er öffnete den Deckel des Benzinkanisters und die Dämpfe schlugen ihm direkt ins Gesicht. Er warf es um und hinterließ eine Spur durch den Korridor und die Treppe zur Deckstür hinauf. Draußen heulte der Wind und der Regen sickerte herein. Vorbereitet öffnete sie die Tür und rannte nach draußen, um den Sturm zu umarmen.
Sie warteten auf ihn. Die Besatzung bestand aus insgesamt 14 Personen, abzüglich des Kapitäns, der nirgendwo zu sehen war. Aber als sie nach ihm griff, fiel ihr Blick auf das Kruzifix um ihren Hals, und sie wichen zurück, als ob eine unsichtbare Hand sie wegstoßen würde.
Der eisige Regen schüttete alles herunter und das Boot wurde ohnmächtig und schwankte, und alle, Gwen und die Crew, rutschten von einer Seite zur anderen. Er verlor die Dose aus dem Griff und sprang auf das Blechdeck. Gwen stolperte, rutschte aus und stürzte fast über das Geländer in ein nasses Grab darunter. Der größte Teil der Besatzung ging vorbei und verschwand im aufgewühlten Schwarzen Meer, fing sich aber im letzten Moment wieder.
Mit einer Hand hielt er das Geländer und mit der anderen die Fackel. Er war so nah dran, es umzuwerfen.
Er wischte sich den Regen aus den Augen und sah, wie das Rettungsboot wild zur Seite des Schiffes schwankte. Wie konnte er sie verlieren? Dann, mit einem Schmerz in seinem Herzen, sah er, dass es egal war: ein sauberes Loch war in den Boden gebohrt worden. Er klammerte sich mit seinem Leben an das Geländer und schleppte sich, der Salznebel brannte ihm in die Augen, bis er den nächsten fand, aber auch der war fort.
Professor Van Helsing hatte Recht: Die Gräfin war bereit für sie.
Dunkle Gestalten tauchten immer noch auf dem Deck auf, aber die meisten von ihnen schienen sich ihres Bodens nicht so sicher zu sein, um sich ihnen zu nähern. Ein blasser und erschöpfter Mann stand am Geländer, hielt sich aber an nichts fest und wollte anscheinend, dass der Sturm ihn wegträgt.
Er sah nicht mehr wie der John aus, den er kannte, aber seine Augen verrieten ihn immer noch. Er hatte ein Messer. Langsam und bedächtig machte er einen taumelnden Schritt auf sie zu, dann noch einen. Gwen lehnte sich gegen das Geländer, aber es gab keinen Ausweg. Er versuchte zu sprechen, aber der Wind und die Wellen waren zu viel, stattdessen schrie er:
Wir werden hier sterben, John. Und das ist in Ordnung. Ich bedaure eines: Ich hätte dir die ganze Zeit sagen sollen, dass ich dich liebe. Es war falsch, aber ich hätte es dir trotzdem sagen sollen tut mir leid wegen David und Helen.
Vielleicht wäre nichts davon passiert, wenn ich allen die Wahrheit gesagt hätte, und sie wären immer noch bei uns. Aber wenn ich jetzt sterben muss, bin ich froh, dass ich bei dir bin. Ich habe keine Angst.
Schwankend trat er einen Schritt vor. John trat einen Schritt zurück. Das Wasser kräuselte sich um seine Füße. Er kam wieder auf sie zu und hob das Messer. Gwen nickte.
Ich weiß, dass du es tun musst. Ich habe nur eine Frage. Ich möchte dich ein letztes Mal umarmen.
Er blickte in die Ferne. Die Klinge zitterte, fiel aber nicht. Gwen nickte erneut.
Mach dir keine Sorgen. Ich werde es einfach machen.
Und sie schloss ihre Augen und öffnete ihre Arme und rannte auf ihn zu. Vergiss das Meer, den Sturm, den Albtraum und alles andere, sie schlang ihre Arme um ihn und beugte sich vor, um alles zu umarmen, was sie hatte. Er hielt den Atem an und wartete auf den Schmerz, als die Klinge in seine Brust glitt …
Aber er kam nicht. Stattdessen spürte sie, wie sich Johns Arme um sie legten, dann spürte sie seine Lippen auf ihren, und dann waren die Worte ein seltsames Durcheinander von Küssen und Umarmungen. Das Messer fiel auf das Deck und ging auf See verloren.
Langsam verschwand Johns verwirrter, schmerzerfüllter Blick. Oh mein Gott, sagte er. Gwan.
Er küsste ihre Hand. Ja, ich bin es. Und du?
Das Schiff erhob sich wieder, und beide fielen, sich aneinander klammernd. Belgrad war außer Kontrolle geraten. Die Mannschaft näherte sich ihnen jetzt kühner. Gwen hatte das Kreuz im Sturm verloren. John war unbewaffnet. Sie hatten keinen Ort, an den sie gehen konnten. G
Gwen hörte das Geräusch des leeren Benzinkanisters, der um ihre Füße rollte und erkannte, dass sie immer noch die letzte Fackel hielt. John sah sie an, dann sie.
Wir gehen über den Rand, sagte er.
Die Rettungsboote sind alle zerstört.
Sie können immer noch als Treibholz fungieren. Von hier aus eine bessere Wette.
Können wir es wirklich schaffen?
?Die kleinste Chance. Aber wenn wir hier bleiben, sind wir zu etwas Schlimmerem verurteilt. Sind Sie bereit??
Die Leuchtkugel zischte in seiner Hand und erstarb. Die scharfen, hungrigen Gesichter der Vampire glühten purpurrot in dem grellen chemischen Licht, und dann warf Gwen ihre Leuchtkugel in das Treppenhaus, und eine gespenstische orangefarbene Flamme loderte unten auf und verwandelte den Gang in ein rauchendes Inferno.
Gwen und John umarmten sich, gefangen zwischen den Flammen und dem Ozean, sie wählten das Wasser, sprangen und verschwanden.
Unten in den Eingeweiden des Schiffes leerte Van Helsing die Treibstoffkanister und spritzte alles in den Laderaum, seine Augen brannten vor Rauch. Darauf ächzte und verdrehte sich der metallene Rumpf des Schiffes. Überall stapelten sich Holzkisten. Was war wahr? Es war keine große Sache. Zwischen Sturm und Feuer würde es keinen Ausgang von diesem Schiff geben.
Kaum hatte er seine brutale Aufgabe beendet, sah er sie, schloss den Eingang und beobachtete sie, als wäre er schon immer da gewesen. Nur in seinem Leichentuch sah er klein, jung und verletzlich aus, aber er wusste, dass er nicht so war. Seine schwarzen Augen leuchteten.
Er gab zu, dass es mehr als eine kleine Ähnlichkeit zwischen ihm und seinem Vater gab. Van Helsing wedelte mit einer Leuchtkugel in der Hand.
Es ist vorbei, Gräfin. Dieses Todesschiff wird für immer verloren sein, und Sie mit ihm.
Denkst du daran, mich zu erwürgen?
Ihre Art kann aus eigener Kraft fließendes Wasser nicht überqueren. Selbst wenn Sie tief genug sinken, um den Sonnenstrahlen zu entkommen, werden Sie für immer dort liegen. Lassen Sie mich Ihnen jetzt besser einen sauberen Tod geben.
Die Gräfin kicherte. Du wirst auch sterben.
Das bezweifle ich nicht. Ich habe keine Angst davor. Was hält deine Spezies vom Tod? Du glaubst, das zu wissen. Vielleicht erkennst du, dass du falsch liegst?
Einen Moment lang schien die Gräfin an sich zu zweifeln. Dann verhärtete sich sein Gesicht. Aber da hatte Van Helsing die Fackel angezündet, und der Raum war rot. Die Luke explodierte vor Hitze und Glut. Oben ist das Deck gebogen.
Van Helsing dachte zuerst, dass die Explosion ihn von den Beinen gerissen hatte, aber er erkannte, dass es die Gräfin war. Er überwand die Entfernung zwischen ihnen in einem einzigen Sprung, fing sie auf und hielt sie fest, als die Flammen immer wieder auf sie fielen.
Er presste seine Zähne in ihre Kehle, aber der Mann hielt ihn irgendwie fest. Eine Sekunde lang, dann zwei, dann eine dritte, sie waren so eingesperrt…
Und dann brach der brennende Körper der Ladung zusammen und begrub sie beide in den brennenden Trümmern. Und als der Ozean schließlich brach, spülten die Wellen die Überreste von Belgrad und jede Seele, die noch an Bord war, in ihre gnadenlosen Tiefen.
Auf dem dunklen, schlammigen Meeresboden, den kein lebender Mensch sehen konnte, schuf der Ozean ein letztes Grab für das Haus von Dracula.
***
Hinweis: Der Film von 1936? Draculas Tochter? (Die Fortsetzung von Dracula? mit Bela Lugosi aus dem Jahr 1931) verzögerte sich um Jahre, da das Drehbuch von der Studiozensur abgelehnt wurde.
Am Ende war der Film, der veröffentlicht wurde, fast nichts wie der vorgeschlagene Film. Diese Geschichte passt mehrere abgelehnte Szenarien an. Es ist die aufrichtige Hoffnung des Autors, dass die Zensoren ihre Gräber umstürzen werden.

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Datum: Januar 15, 2023

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